インフルエンザの流行

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500日ぶりに終わる

2022年12月から続いたインフルエンザの流行がようやく
収束を迎えました。それにしても、なぜこれほど長期に
インフルエンザの流行が続いたのか、また今後私たちは
どう注意すればよいのか、解説したいと思います。

2022年12月からずっと流行
例年、インフルエンザは冬季に流行し、春季には流行が
終わるというのが常識でしたが、コロナ禍では「季節性」の
サイクルが大きく狂ってしまいました。

定点医療機関あたりのインフルエンザの新規感染者数は、
1人超で流行期入り、10人超で注意報、30人超で警報、
と定義されていますが、2022年12月以降ずっと
流行期が続いていました(図)。

歴史的に長い流行期に、医療現場ではもはや流行が
常態化していたわけですが、5月10日付の第18週で
定点医療機関あたり0.45人と報告され、長いトンネルを
抜けて、約500日ぶりに流行期を脱するにいたりました。

なぜ約500日も続いたのか?
もちろん、新型コロナの流行が影響したことは疑いようも
ありませんが、なぜインフルエンザの流行は約500日も
続いたのでしょうか?

理由の1つとして、検査閾値が下がったことが挙げられます。
これまでは、シーズン以外の時期に発熱したとしても、
インフルエンザの検査はそれほど行われていませんでした。

しかし、コロナ禍に入って新型コロナとインフルエンザの
「ダブル流行」が起こり、医療現場では2つのウイルスの
同時検査が当然のように行われることになりました。

そのため、風邪症状レベルであっても、受診してこられる
患者さんに対してインフルエンザを含めた抗原検査が
適用されることが増え、見かけ上の報告数が多くなった
ということは十分考えられます。

これほど検査閾値が低くなると、定点医療機関あたり
1人超というのが流行期の目安として妥当なのか
今後再検証が必要かもしれません。

約500日続いたその他の理由として、その他呼吸器系
ウイルス感染症の流行がパンデミックまもなく急減したことが
挙げられます。実際に、コロナ禍初期はインフルエンザの
流行がほとんどみられず、これは新型コロナへの感染対策が
功を奏したと言えるわけですが、反作用として集団での
免疫が不十分になったという見解もあります。
それゆえ、地域で流行が始まると、収束により時間がかかって
しまうようになったのかもしれません。

インフルエンザ以外にも、RSウイルス感染症や溶連菌感染症など、
これまで散発的な発生だったものが、歴史的な流行になっている
ことは報道されている通りです。

まとめ
では、インフルエンザに感染しておけば安心なのかというと、
それは正しくありません。特に小さな子どもや高齢者がいる
ご家庭では、インフルエンザが与える医学的・社会的影響は
大きいです。

流行期にある場合は、手洗いや消毒などの手指衛生、
密な環境でのマスク着用はすすめられてよいでしょう。

また、地域全体で感染症の罹患率や重症度を下げるための
ワクチン接種は引き続き検討してよいでしょう。
ちなみに、経鼻インフルエンザワクチン「フルミスト」が
次シーズンから使用される予定です。注射が難しいような
ケースでは一考の余地があるかもしれません。

(参考)
インフルエンザに関する報道発表資料
2023/2024シーズン (URL:
https://www.mhlw.go.jp/stf/seisakunitsuite/bunya/kenkou_iryou/kenkou/kekkaku-kansenshou01/houdou_00014.html)

【引用元:倉原優 呼吸器内科医】

約500日もインフルエンザが流行していたのですね。
この間に私もインフルエンザに1度感染しました・・・
インフルエンザはコロナよりも体への負担が大きく
大変なのでもうこりごりです・・・
流行が終わって一安心ですが感染対策は引き続き
実施していきます。

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